2015年11月21日

【追悼】北の湖理事長を悼む…私が相撲を見始めた頃の「憎らしい」存在でしたが、昨日の訃報を聞いて、泣けてきました…ありがとうございました、と言いたいですね

昨日、私は自身の「大相撲ブログ」
で北の湖理事長の急逝について、
【速報】で触れました。

今日のスポーツ紙では、6紙すべて
が北の湖理事長を一面に持って
きました。

私は、日刊スポーツ、スホニチ、
報知新聞の三紙を購入しました。

訃報記事は日刊スポーツが強い
ですし、スホニチは伝統的に相撲
記事は信頼がおけます。

また、報知新聞は、北の湖理事長が
昔、専属で解説というか、コラムを
書いていたんですよね。

これだけの大きな出来事でした
ので、追悼記事は当ブログに
掲載させて頂くことにします。

北の湖さんについて、何から語れば
いいのかなあと思って、いろいろと
振り返ってみましたが、やはり、
私が大相撲を見始めた頃の印象に
ついて、率直に触れたいと思います。 

正直に言いましょう。

私は北の湖さんが嫌いでした。

嫌いどころか、大嫌いでした。

私が小学生の一年か二年の頃です
かね、大相撲を見始めたのは。

私は二代目若乃花が好きだった
んですよ。

後に間垣親方となった若乃花がね。

若乃花は、大関から横綱にかけて、
23場所連続二桁勝利を挙げるなど、
意外に勝っているんです。

ところが、優勝は4回にとどまり
ました。

なぜなら、北の湖さんがほとんど
優勝をさらっていったからです。

だいたい、十四日目か千秋楽に
当たっては、若乃花は敗北を繰り
返しました。

どれだけ、北の湖さんが憎かった
ことか。

あの頃、北の湖さんが負けると
ニュースになっていました。

特に、まだ若かった頃の朝潮(現・
高砂親方)には、なぜか苦手意識を
持っていましてねえ。

朝潮戦くらいでしたね、北の湖
さんの取組で気合いを入れて
見ていたのは。

だって、あとは、まず9割以上の
確率で勝つわけですから、北の湖
さんが。

ですから、私が小学四年の頃に
千代の富士が出てきた時には、
子供心に「時代が変わる!」と
思ったものですよ。

千代の富士が初優勝を決めた、
北の湖さんとの優勝決定戦は、
私がこれまでに見た数多くの
相撲の取組の中で「No.1」だと
思っています。

ずっと「憎まれ役」だった北の湖
さんでしたが、私が中学生になる
頃には、力が徐々に衰えてきました。

最後の優勝は、確か全勝優勝だった
と記憶していますが、あの頃になる
と、お客さんの拍手も大きくなって
いたと記憶しています。

晩年は、ケガに悩まされましたしね。

そんな北の湖さんが理事長になった
のは、48歳の時だったことを、今日
のスポーツ紙を読んでいて、思い返し
ました。

北の湖さんが理事長になってからは、
角界は不祥事が次々に出てきました。

これは、北の湖さんにとっては、
不運としか言いようがありません
でしたね。

「北の湖以前」の問題が出てきた
わけですから。

しかし、逃げずに真っ正面から
問題に取り組んだという印象が
強い。

だからこそ、一度は部屋の弟子の
大麻問題で理事長を辞めたものの、
数年後、再び、理事長に復帰して
います。

北の湖さんの人徳によるものだった
ことが、今日、三紙を読んでいて、
つくづく感じました。

ここ数年、北の湖さんの体調問題は
よく取りざたされており、私も
折に触れて自身の大相撲ブログ
では取り上げていました。

今場所も、体調が悪く、入院した
というところまでは知っていました
が…。

まさか、でしたねえ。

まさか、です。

62歳でしょう?

激務による心労が重なったのかなあ・・・。

現役時代はあれだけ嫌いだったのに、
こうして死を目の前にすれば、私が
これだけ相撲に、それこそ、35年以上
も興味を持つきっかけを作ってくれた
人だったんだなあと思いましてね。

不覚にも、泣けてきました。

「憎まれ役」がいたからこそ、私も
相撲に興味を持ち、いまだに持ち続けて
いるわけでしてね。

いなくなると大きくなる、その存在感。

北の湖さんには、「ありがとうござい
ました」と言いたいですね。

心より、ご冥福をお祈りいたします。



*往年の北の湖さんの取組を、改めて
DVDで見たいと思いますね、私は。↓







posted by あらやまはじめ at 21:34| 神奈川 ☁| Comment(0) | TrackBack(0) | 大相撲 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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